Visita a las Coves de Salnitre, Collbató

Montserrat es una montaña mágica y hasta ahora la había visto siempre por fuera. Pero es que también se puede ver el corazón de esta montaña a través de sus más de 100 cuevas. La más importante es el conjunto de las Coves de Salnitre que están cerquita de Collbató, Barcelona.

La magia de esta visita es que estás en un lugar lleno de millones de años de historia. Un lugar íntimo de la montaña que durante muchos siglos estaba oculta al ser humano y que por ello tiene la grandeza que tiene. Así que prepárate para un viaje en el tiempo!

Historia de las Coves de Salnitre

Coves de Salnitre

Hace mucho mucho tiempo …. Y tanto que hace tiempo!!! Ya en el Neolítico esta cueva sirvió para que nuestros antepasados se resguardasen y dieran descanso a sus fallecidos. Estuvo en uso hasta la Edad de Bronce.

Durante la época medieval, los monjes del monasterio descubren la cueva y explotan sus recursos naturales. Concretamente, el salitre, el cual vendían como conservante de alimentos o como ingrediente para fabricar pólvora. ¿Sabes qué es el salitre? Es nitrato potásico y de sodio que se origina de los excrementos de los murciélagos que vivían-viven en la cueva. Ahora con las visitas turísticas quedan muy poquitos.

Cuando ya no quedó más salitre que extraer, las cuevas volvieron a quedar en el olvido.

Más adelante fueron refugio de bandidos o de la población ante los ataques franceses.

En el siglo XIX, comenzó la explotación turística. Y aquí viene un dato curioso. ¿Sabías que Gaudí visitó estas cuevas? Se dice que es aquí donde se inspiró para la Sagrada Familia! Ya verás más adelante en este artículo el por qué.

Y desde entonces hasta hoy se puede visitar esta hermosa cueva que nos recuerda lo increíble que es la Tierra y lo mucho que la hemos de cuidar.

¿Cómo llegar hasta las Coves de Salnitre?

Las Coves de Salnitre se encuentran a las afueras de Collbató. Te puedes acercar con el coche lo que ten en cuenta que has de ir temprano para encontrar sitio porque se llena mucho!

¿Dónde aparcar?

Hay varios parkings donde poder aparcar pero cada uno de ellos tiene un horario de apertura y cierre.

    • Si quieres aparcar en el parking más próximo a las cuevas, es importante saber que hay una valla que abren sobre las 9:50 de la mañana y que en verano cierran a las 7 de la tarde. Es un parking pequeño y cabrán unos 10 vehículos (esto es mi percepción, no sé en realidad cuántos caben) En teoría es sólo para quienes tienen visita a la cueva pero no sé si hay algún control sobre ello.
    • El siguiente parking más cercano aparece en Google maps como Parking Les Coves de Salnitre. No podía ser menos y también tiene una valla pero ésta abre a las 8 de la mañana. Está muy chulo porque tiene zona de mesas para picnic. Caben unos 15 vehículos aunque un poquito antes la gente aparca también.
    • La siguiente opción ya es en el pueblo de Collbató donde hay varios parkings públicos. Sólo que implica caminar un poquito más 🙂

Acceso a las Coves de Salnitre

Nosotros aparcamos en el parking intermedio. Aquí hay una zona de picnic muy chula donde desayunamos con la agradable compañía de varios gatitos.

Coves de Salnitre

En esta parking encontrarás varios carteles con información justo donde se inicia la subida a las Coves de Salnitre. Amaneció nublado y le daba un aire místico al inicio de esta aventura en el tiempo.

Coves de Salnitre

Y si hay una cosa clara de esta visita es que vas a pasar por muchas escaleras. El primero tramo son unas escaleras más rústicas de piedra seguidos de un pequeño tramo de carretera hasta el parking más próximo a las cuevas. Después tendremos escaleras más consistentes con 240 escalones hasta el rellano donde está la puerta de acceso a las cuevas.

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¿Qué verás en esta visita a las Coves de Salnitre?

Esta cueva tiene una longitud de unos 958 metros y una profundidad de 43 metros. Pero en la visita turística sólo se ven unos 400 metros. Anteriormente se visitaban 150 metros más, pero por la acción de las visitas humanas se ha tenido que recortar y así poder proteger partes de la cueva. La consecuencia del turismo en la cueva es el crecimiento de algas y bacterias por culpa de la iluminación artificial. Es lo que llaman la «enfermedad verde» de la roca.

En las Coves de Salnitre hay diversos tipos espeleotemas. Una palabra nueva para mí que denomina las formaciones de las cavidades aunque seguramente en el colegio me la nombrasen alguna vez y yo no la recordaba. ¿Qué son los espeleotemas? Son los depósitos de minerales que se forman en las cuevas y las formas que éstos adoptan.

En las Coves de Salnitre podremos ver:

  • Estalactitas: son los conos que se forman en el techo cuando el agua va cayendo y deja los minerales que se van acumulando en el techo.
  • Estalagmita: son los conos que se forman en el suelo por acción de las gotas que caen del techo.
  • Columnas: se forman cuando una estalactita y una estalagmita se unen a medio camino.
  • Macarrones: a primera vista parece más bien un espagueti ya que es un hilito fino de depósitos que se forma en el techo. Pero se llama macarrón porque su interior es hueco, es por donde pasa el agua.
  • Banderolas: se llaman así porque parecen banderas colgadas del techo.
  • Pop corn: este es muy divertido porque cuando pasa en una pared vertical, no se forman conos sino que se forma una superficie que parece palomitas o coliflor.

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Pero hay muchísimas más! Estas que os he mencionado las podremos ver a lo largo de los diferentes espacios de la cueva.

Sala de la Catedral

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Es el espacio que ves al entrar. La sala más grande de la visita. Tiene 60m de largo y 35m de altura. Aquí se proyecta un audiovisual al inicio de la visita que dura unos 15 minutos y te lleva por la historia de la cueva.

Además, se ve que aquí en verano se hacen pequeños conciertos de música. Debe ser muy bonito por la acústica de la sala.

Pozo del Diablo

Coves de Salnitre

Este pozo, de 16 metros de profundidad, es el acceso al interior de la cueva. Aquí hay unas escaleras que te facilitan el descenso. A medida que iba bajando, pensaba en las primeras personas que se adentraron en la cueva con cuerdas y lámparas de aceite.

En total, durante la visita, bajaremos uno 24 metros de profundidad.

Sagrada Familia

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Estas preciosas columnas, un tanto fantasmagóricas en la oscuridad, tienen un aire a la estructura de la Sagrada Familia del Gaudí. Se parece muchísimo!!! ¿Qué pensáis vosotros?

Huevo frito

Coves de Salnitre

Es una forma curiosa de estalagmita que se va formando en el suelo y que tiene forma de huevo frito en la parte superior. Es la única que se permite tocar ya que se dijo que si lo tocas y pides un deseo se cumple. El resto de la cueva no se puede tocar por respeto a la natura y su proceso natural, aunque por desgracia no todo el mundo lo cumple.

Cova de la Verge

Coves de Salnitre

En este pequeño espacio, se han celebrado un par de misas porque cuando los monjes rondaban esta cueva para la extracción del salitre, vieron semejanzas a la moreneta en este espacio. En la foto no se aprecia bien porque yo estaba en el lateral de la sala y cuando pude acercarme no llevaba linterna. Pero un poco se intuye, ¿verdad?

Info Básica de la Visita a las Coves de Salnitre

Coves de Salnitre

  • Precio
    • La entrada general son 7,5€
    • Entrada reducida son 6,75€ (estudiantes, profesores, carnet joven, jubilados, parados, etc.)
    • Infantil para niños de 5 a 12 años es de 5,50€
    • Gratuita para niños hasta los 5 años.
  • Horarios
    • De Abril a Octubre menos Agosto:
      • de martes a viernes hay 3 sesiones: 10h, 11:30h y a las 13h
      • fines de semana y festivos: 10h, 11:30h, 13h, 16:30h y 18h.
    • Agosto:
      • de martes a domingos: 10h, 11:30h, 13h, 16:30h y 18h.
    • De Noviembre a Semana Santa:
      • de martes a viernes hay 3 sesiones: 10h, 11:30h y a las 13h
      • fines de semana y festivos: 10h, 11:30h, 13h y 16:30h.
  • Duración: La visita dura 1h y 15 min pero no te olvides de contar el tiempo de llegada a las cuevas ya que hay que subir un poquito. Desde el último parking, se han de subir unas 244 escaleras, lo que suma unos 10-15 minutos de subida y otros tantos para la bajada. En total calcula un par de horas.

Consejos para visitar las Coves de Salnitre

  • Nosotros no llevamos linterna pero nos habría ido genial una para ver mejor la cueva. La guía lleva uno, pero si te quedas más atrás, te ayuda a ver mejor los techos y sus formas. Está permitido llevarla así que si puedes no te la dejes!!
  • Como contraste, no se permite hacer fotos con flash.
  • Es muy aconsejable hacer reserva previa. Se pueden comprar online aquí.
  • En el interior de la cueva, se pasa por alguna zona estrecha, incluso en un punto te has de agachar y pasar como un pequeño túnel para iniciar el trayecto de vuelta en la cueva. Evitar ir si se tiene claustrofobia.
  • Ir con calzado y ropa cómodos. En el interior hay más escaleras y algunos tramos son bastante empinados. Así que has de estar preparado para unos 500 escalones más!! Hoy en día tenemos la suerte de que esas escaleras son de piedra y metal, hace 10 años eran de madera!!
  • En el interior siempre hay temperatura fresca. Unos 14 ºC. Llevar siempre chaqueta!!! Incluso en verano, porque aunque al principio te pueda saber rico, estarás una hora ahí dentro y con la humedad se coge frío.
  • No tocar las paredes! Sobre todo si están húmedas. La acción humana sobre ellas hace que crezca algas verdosas y se cambie el entorno de la cueva. Respeta los millones de años de historia que hasta hace bien poco.
  • Si te gusta el senderismo luego puedes hacer desde ahí la ruta que va hasta el Monasterio de Montserrat. Es una bonita ruta donde ves ambos lados de la montaña. Ten en cuenta que ida y vuelta son un total de unos 13-14 km y con desnivel. Si es verano mejor ir temprano para no pillar las horas de sol fuerte.

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